Die Schweiz im 19. Jahrhundert durch die Augen eines Juden

Abraham Mendel Mohr – „Schwile Olam“ (die Pfade der Welt) Lemberg, 1856. Breslauer Sammlung Signatur BH 852

Der 1815 in Lemberg geborene Abraham Mendel Mohr verbrachte seine Jugend in einer Jeschiwa, lernte tagsüber Talmud und las nachts heimlich die verbotenen Bücher der Haskala (jüdische Aufklärung). Schon früh heiratete er die Tochter eines reichen Kaufmanns, wodurch er den grössten Teil seines Lebens mit Lernen und Schreiben verbringen konnte.

Mitte des 19. Jahrhunderts wandte er sich einem äusserst beliebten Genre seiner Zeit, dem Reisebuch, zu. In „Schwile Olam“ (1856) beschreibt er auf eine ganz persönlichen Weise und in schönstem Hebräisch detailliert die Landschaft, Wirtschaft, Religion und Kultur Europas.
Wir bringen Ihnen aus diesem Werk in Übersetzung einige sehr interessante und farbenfrohe Absätze, die sich mit der Schweiz des 19. Jahrhunderts befassen.

„Ein sanftes Land, dem die Natur die Schönheit vieler Farben und kostbare Dinge geschenkt hat. Dieses Land besitzt Schönheit, doppelt so viel wie jedes andere europäische Land. Eine Republik ohne Herrscher oder Rabbiner, frei wie ein Vogel hat sie keinen König … dieses Land ist das höchste aller europäischen Länder, und viele Berge bedecken es … seine Luft ist durchschnittlich und sehr gut, die Kälte des Winters stark und mutig und die Hitze des Sommers schwach und schlaff … der gute Käse, der aus der Milch seiner Kühe hergestellt wird, wird um die ganze Welt geführt und man kann keine Stadt in Europa ohne einen Schweizer Käse finden. Die besten Käsesorten sind Emmental, Simmental und Schabziger … die Menschen, die dort leben, zählen zwei Millionen und vierhunderttausend, wovon eineinhalb Millionen Protestanten sind, die der Luther-Religion folgen, der Rest sind katholischer Christen und drei tausend Söhne von Israels. Alle sind dem Geist treu, im Herzen ehrlich und fleissig. Sie sind sehr einladende Menschen, essen und trinken im richtigen Masse, sie sind Liebhaber der Freiheit und ihre Liebe zu ihrem Land ist so gross, dass sie oft sterben, wenn sie ein Land im Ausland besuchen…“

Abraham Mendel Mohr: 1815 – 1868 (National library of Israel – Schwadron collection)

Ein aus Rache übersetztes Buch

„Itiel – der Mohr aus Venedig“. übersetzt ins Hebräische von J.E.S (Jitzhak Eduard Selkinson), herausgegeben von Perez Smolanskin, veröffentlicht 1874 in Wien. Breslauersammlung HB 77

Unter den vielen religiösen Büchern der Breslauer Sammlung findet sich auch viel klassische Literatur: erste hebräische Übersetzungen von Platon, Homer, Sophokles und anderer klassischer griechischer Literatur, aber auch von klassischer westlicher Literatur wie Heine und Milton. Kürzlich ist uns eine eigenartige Übersetzung von Shakespeares „Othello“ begegnet, die 1874 in Wien veröffentlicht wurde.
Das Buch, das auf Hebräisch den hebräischen Titel „Itiel“ (Gott ist mit mir) trägt, enthält eine überraschende Einführung des Herausgebers, Perez Smolanskin (1842 – 1885), die wir hier zum ersten Mal in deutscher Sprache bringen:

Rache nehmen wir heute gegen das britische Volk. Es hat unsere heiligen Schriften genommen und mit ihnen gemacht, wie jemand mit seinem eigenen tut; sie kopiert und auf der ganzen Welt verstreut, als ob sie ihnen gehörte. und jetzt zahlen wir es ihnen mit gleicher Münze heim. Wir werden ihre kostbaren Bücher, ihre heilige Schrift, die Visionen von Shakespeare, nehmen und sie in unseren Besitz bringen, in unsere heilige Sprache. Ist diese Rache nicht süß?!“

Es ist möglich, dass dieses Buch das einzige Buch in der Geschichte ist, das aus Rache übersetzt wurde.

Das erste in hebräisch veröffentlichte Geographiebuch

„Igeret Orhot Olam“ (Traktat über die Wege der Welt), das 1524 vom italienischen Juden Abraham Farissol (1451-1525) geschrieben wurde, ist als das erste auf Hebräisch verfasste geografische Werk bekannt. Während in Gebieten mit jüdischen Gemeinden und verlorenen Judenstämmen auf der ganzen Welt der Schwerpunkt liegt, ist es auch das erste Mal, dass ein hebräisches Buch das neu entdeckte Amerika erwähnt.
Unsere Ausgabe aus dem Jahr 1793 ist insofern einzigartig, als sie wunderschön illustrierte Bilder des nichtjüdischen Künstlers und Graveurs Anatole Balzer (1771-1807) enthält.

Ein historisches Dokument des Breslauer Seminars

Die Widmung: „Mincha ist ein gesendetes Andenken an die Liebe. Zu seinen Ehren der Rabbiner Zecharia Frankel ha-Levi“ von seinen Mitbrüdern Jacob Barnays, Zvi Graetz, Moshe Leib Deutch, Sacharja Jöel, Baruch Zuckermann. Breslau, Montag 11 zum Omer, 1857″

Eine schöne Ausgabe von Maimonides‘ monumentalem Buch „Mischne Tora Ha-yad ha-chazaka“, das 1702 in Amsterdam veröffentlicht wurde, enthält ein historisches Dokument zwischen seinen Seiten.
Eine handschriftliche Widmung an Zechraja Frankel (1801-1875), den Gründer des Breslauer Seminars, der als Vater des jüdischen Konservatismus bekannt ist, von nicht weniger als fünf Lehrern des Seminars, von denen jeder selbst eine herausragende Persönlichkeit ist: der Philosoph und Talmudforscher Jacob Bernays (1824-1881), der im Seminar die klassische Philologie unterrichtete; Heinrich (Zvi) Graetz (1817-1891), weltberühmter Historiker und Autor der monumentalen „Geschichte der Juden“; Mathematiker, Talmudforscher und Bibliothekar der Breslauer Seminarbibliothek Baruch (Benedikt) Zuckermann (1818-1891); einflussreicher Rabbiner, religiöser Philosoph und Talmudforscher Manuel (Sacharja) Jöel (1826-1890). Die Widmung zeigt, dass dieses Buch Frankel für sein 25-jähriges Jubiläum als Lehrer geschenkt wurde. Es ist davon auszugehen, dass Frankel dieses Buch vor oder nach seinem Tod an die Bibliothek des Seminars geschenkt hat.

Mischne Torah ha-Yad ha-Chazaka , Amsterdam, 1702

Hier beginnt unsere Reise durch die Sammlung

Eliʻezer Belin Ashkenazi : „Sefer Evronot“  Offenbach, 1722 Breslauersammlung signautur BH686

Im Keller der ICZ-Bibliothek verbirgt sich ein Schatz von 6000 Büchern. Diese Bücher sind Teil der theologischen Seminarbibliothek von Breslau, die zwischen 1854 und 1938 bestand. Während des berüchtigten November-Pogroms würden sowohl das Seminar als auch seine wertvolle Bibliothek niedergebrannt.
Von den 40.000 Büchern, die die Bibliothek besass, überlebten nur etwa 11.000, von denen die meisten verschwanden oder in andere Bibliotheken integriert wurden. 6.000 Bücher kamen in die Schweiz und wurden mehr als 50 Jahre in geschlossenen Kisten aufbewahrt.
Die ICZ-Bibliothek hatte es sich zur Aufgabe gemacht, diese Bücher endlich ans Licht zu bringen. Es wurde ein spezieller Raum für die Sammlung gebaut, und alle Bücher durchlaufen derzeit einen Katalogisierungsprozess, an dem wir Sie zur Teilnahme einladen möchten.
Jeden Monat veröffentlichen wir hier einen Beitrag über ein einzigartiges Buch, das uns begegnet ist. Wir bringen Fotos, interessante Zitate und Texte mit, die wir finden, um Ihnen einen Einblick in diese einzigartige Sammlung seltener jüdischer Bücher zu geben.
Die Bücher der Sammlung reichen vom 16. bis zum 20. Jahrhundert, jedes hat eine einmalige Geschichte, eine einzigartige Signatur oder Stempel, jedes ist ein Holocaust-Überlebender, der seine Geschichte zwischen seinen Seiten mit sich trägt.
Wir laden Sie alle ein, an unserer Reise teilzunehmen, und begrüssen Ihre Kommentare und Gedanken von ganzem Herzen.